My Enchanted World

Art, Travels and more…

Амфитеатр

by Svetlana Husser - March 22nd, 2017.
Filed under: Африка, Путешествия.

Сегодняшний день был последним днем нашего путешествия по Драконовым Горам. Mы провели его у Амфитеатра (Amphitheatre) — самой значимой и узнаваемой скальной гряды в северном массиве Дракенсберге. Амфитеатр является частью Королевского Натальского Национального Парка (Royal Natal National Park), получившего это название после того, как во время своего официального визита в ЮАР в 1947 году британская королевская семья провела здесь целых две недели. Учитывая то, что многие вещи в Южной Африке со временем не меняются (или же меняются крайне медленно), я могу с уверенностью утверждать, что сегодня я гуляла по тропам и дорожкам, по которым ходили особы королевских кровей. 🙂 На самом деле не удивительно, что Георг VI (George VI) выбрал для отдыха именно эти места. Многие называют Амфитеатр самым впечатляющим утесом на Земле и должна признать, я готова с ними согласиться!

Мы выехали из Cayley Lodge в восемь утра и к десяти добрались до очередного отеля, носящего название самого высокого горного пика в округе — Mont-Aux-Sources. Мы выбрали этот отель в основном из-за его удобного местоположения, буквально перед самым въездом в заповедник. Заселяться в комнату было еще рановато поэтому, расспросив местный персонал о главных достопримечательностях парка, мы отправились прямиком в заповедник. Заехав в главный туристический центр и обзаведясь небольшой картой, мы твердо решили сначала совершить какую-нибудь прогулку, а потом буквально оставить сумки в отеле и снова вернуться в заповедник. Наш выбор пал на небольшой полуторачасовой хайк вдоль реки, к неким “каскадам”. Добравшись до пустынной парковки, с которой начинался маршрут, и попутно вспугнув рассевшегося там бабуина, мы нашли нужный указатель и двинулись по тенистой бетонированной дорожке, жмущейся к берегу говорливой горной реки. Бабуины оказались не единственными крупными обитателями этого парка. Пройдя совсем немного, мы заметили легкое шевеление в ближайших кустах и внезапно оказались лицом к лицу с легконогой антилопой. Животное заинтересованно разглядывало нас своими бездонными черными глазами и совсем не торопилось уходить, а мы, в свою очередь, уставились на нее, не в силах поверить своей удаче. Утонченность этого момента портило лишь ритмичное чавканье антилопы. 🙂 Сделав добрую дюжину фоток, мы направились дальше, а непуганая зверюга так и осталась смотреть нам вслед.

Встреча с антилопой произошла буквально в паре метров от большого валуна, на котором бушмены как раз изобразили одно из этих грациозных животных! Вот уж воистину случайности — не случайны. 😀

Надписи по обочинам дорожки периодически оповещали о том, что мы идем по уникальному маршруту, доступному для посещения даже людьми в инвалидных колясках. Однако, как это часто бывает, благая южноафриканская мысль так и не нашла своего логического завершения. Бетонная дорога внезапно оборвалась, подойдя к самой воде… и тут-то и началось все самое интересное. 🙂 До этого пейзажи были милыми, но не более, а теперь, свернув с дороги, мы оказались на красивом каменистом берегу. Вода сбегала по валунам небольшими серебристыми водопадиками и образовывала живописные озерца, обрамленные легким кружевом тени. Мы уже было подумали, что это и есть те самые “каскады”, но немного в стороне над речушкой маняще изгибался тонкий горбатый мостик и мы решили заглянуть на другой берег.

Это было очень правильным решением, так как буквально через 100 метров мы увидели настоящие каскады и уже абсолютно точно поняли, что только теперь достигли своей цели! Нашему взору предстала целая цепь каменных ванн и водопадов, расположившихся в живописной, залитой полуденным солнцем долине! Не долго думая, муж скинул обувь и погрузил ноги в прохладную чистую воду, а я поспешила последовать его примеру. Плоское каменное дно оказалось очень удобным, а ласковые струи быстро смыли усталость. Сами того не заметив, мы стали бегать в воде и плескаться, как маленькие дети. Это было так замечательно, так весело и беззаботно! Именно такие милые безумства остаются в памяти, делая нашу жизнь ярче и интереснее. 🙂 Об этом невозможно рассказать словами, но эти минуты стали одним из самых драгоценных моментов нашего отпуска.

Наигравшись и наплескавшись мы захотели пройти дальше. Было понятно, что за день нам не удастся обойти весь заповедник, но так хотелось пройти как можно дальше, заглянуть за поворот, за изгиб скалы, за излучину реки… И каждый раз нашему взору открывались новые захватывающие виды и новые красоты этих диких мест!

Заселившись в отель и наскоро бросив сумки в просторной светлой комнате, мы поспешили назад в заповедник. Во время нашего утреннего визита я заметила, что недалеко от главных ворот расположилась прегражденная калиткой дорожка, рядом с которой сидели два рейнджера. Надпись на калитке гласила, что отсюда стартуют экскурсии к скальным навесам, под которыми сохранились образцы наскальной живописи сан. Конечно же мне очень захотелось там побывать, но мы решили отложить визит к древнему святилищу на вторую половину дня. Теперь же перед калиткой никого не было, хотя табличка гласила, что время экскурсий еще не прошло (это Африка, детка…). Потормошив персонал заповедника, мне удалось раздобыть необходимое сопровождение. Нашим гидом оказался молодой зулусский паренек из соседней деревни, которого мы случайно оторвали от обеда, но его труд был вознагражден печеньками и щедрыми чаевыми, так что думаю, он остался на нас не в обиде. 😉 Я же смогла еще раз прикоснуться к древней культуре сан и полюбоваться наскальными рисунками шаманов!

Мы как раз стояли под скалистым навесом и рассматривали застывших в вечном прыжке канн, когда в небе над головой угрожающе зарокотал гром. Я обернулась и увидела, что над Амфитеатром движется размытый столп дождя. Это было очень красиво, но совсем не вписывалось в мои планы. Проводник тоже задумчиво посмотрел на горизонт и улыбнувшись заметил, что в их деревне считают, будто небесные коровы мычат тогда, когда им настает пора уходить. Он оказался прав. До нас дождь так и не дошел. Туча пронеслась мимо, лишь слегка обдав одежду мелкими брызгами.

Уже собираясь уходить, я еще раз взглянула на разрисованную охрой скалу и вдруг заметила на ней отпечатки древних ракушек (мы помним, что сан рисовали на песчанике)! В этот миг исполнилась еще одна давняя мечта — мечта “в живую” увидеть старинные окаменелости. Я почувствовала, как душу умыла ласковая волна теплого древнего моря. Оно плескалось вокруг, наползало на пологий песчаный берег и год за годом копило в своих глубинах несчетные, похожие на звезды раковины… Здесь, среди дикой природы, эти невзрачные ракушки выглядели лучше самых интересных окаменелостей, хранящихся в кондиционированных залах знаменитых музеев, ведь это было МОЕ маленькое долгожданное открытие!

Спустившись обратно к машине, мы попрощались с проводником и поехали в центральную часть заповедника, откуда Амфитеатр просматривался во всей своей красоте и величии. Там действительно было на что посмотреть! Протяженность этой скалистой стены, возвышающейся над долиной более чем на 1200 метров, составляет около 5 километров. Кто знает, может быть на огромном утесе действительно собираются могучие духи, которые, подобно римским императорам, с интересом взирают оттуда на живущих в долине людей? Не зря же Шекспир говорил, что весь мир театр… ну или Амфитеатр… 😀

Так или иначе, сегодня эти духи явно были к нам благосклонны. Набежавшие было тучи разошлись и над горами снова показалось чистое голубое небо. Это вдохновило нас на очередную прогулку. Выбор снова пал на маршрут, проходящий вдоль реки. Мне кажется, близость к воде делает любой путь свежее и легче. Тропа пару раз спускалась к самой реке. Наверное, в сезон дождей она разбухает и гордо катит свои воды, но сейчас по дну струился лишь тихий ручеек.

Постепенно местность начала повышаться и вид на Амфитеатр перекрыл более близкий холм, с донельзя подходящим к нему названием — Шлем Полицейского (Policeman’s Helmet). Несмотря на то, что Шлем закрывал вид на утес, с его склонов открывался потрясающий вид на лежащую позади нас долину! Только сейчас я смогла по достоинству оценить весь размах каменистого речного ложа. Похоже, этот тихий ручеек действительно может оборачиваться опасным потоком, сметающим все на своем пути.

Пройдя еще немного, мы начали ощущать скопившуюся в ногах усталость. Вечерело. Мы решили не изматывать себя (все же мы в отпуске, а не на каких-то состязаниях) и повернули обратно к машине. На пути в отель мы увидели прогуливающихся вдоль дороги бабуинов и какую-то небольшую антилопу… Только выглянув из окна своей комнаты, мы увидели, что сами того не подозревая, мы лишь чудом не оказались в самом центре небывалой грозы! Амфитеатр закрывали иссиня-черные низкие тучи, из которых бурными потоками лился дождь и хлестали молнии. Если бы мы остались на Шлеме всего на десять минут дольше, то буйная стихия настигла бы нас в чистом поле!

В этот вечер мы решили не ужинать в ресторане отеля, так как он показался нам слишком большим и безликим. Вместо этого мы оделись потеплее и отправились в замечательное кафе, называющееся The Tower of Pizza. Мы заметили его на въезде в соседнюю деревню и решили узнать, что оно из себя представляет. Кафе было обставлено простой железной мебелью, но оказалось необычайно атмосферным. Мы захотели смотреть на приближающуюся грозу, поэтому улыбчивый и невероятно обаятельный официант предложил нам столик на прикрытой навесом терасе. Думаю, не стоит уточнять, что в меню было много пиццы 😉 , но и качество было выше всяких похвал! Когда нам принесли две тончайших лепешки с необычными, но вкусными начинками (моя была с овечьим сыром и маринованным луком), вынутые прямиком из самой настоящей, топленой дровами, итальянской печи, я чуть язык не проглотила! Было необычайно вкусно! Я и не ожидала, что в этом африканском захолустье можно наткнуться на ТАКУЮ пиццу!

Между прочим, гроза настигла нас только на обратном пути в отель, когда уже никакой дождь не мог испортить впечатлений этого прекрасного дня…

2 Responses to Амфитеатр

  1. Тамара Князева

    Замечательное путешествие! И природа, и мир животных, и наскальные рисунки с окаменелостями, и вкусная пицца… в общем, праздник, а не отпуск!

  2. Красотища!

Leave a Reply